Terrasses de la Terre et de l'Air (Etienne-Martin)

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Courtesy : Etienne-Martin, crédit photographe : André Morin, mentions : © Adagp, Paris
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Étienne-Martin, auteur d’œuvres monumentales abstraites et à la matérialité brute, a sculpté la série des « Demeures », qui débute en 1954 et dont la dernière œuvre, Terrasses de la Terre et de l’Air, fut achevée en 1989. Elle est emblématique d’un travail formellement inclassable, empreint d’une réflexion qui allie archétypes et mythologie individuelle(1).

Sur la place du 1er-Mai de Clermont-Ferrand, Terrasses de la Terre et de l’Air ou Demeure no 20 désigne à la fois les sculptures disposées en cercle, imposantes, irrégulières et rugueuses, et l’aménagement paysager au centre duquel elles sont installées. Clef de voûte des « Demeures », l’ensemble des six bronzes monumentaux a été conçu en plâtre sur bâti de bois dès 1973. Remanié en 1984 et aujourd’hui conservé par le Centre national des arts plastiques(2), c’est avec la commande conjointe de la délégation aux Arts plastiques et de la Ville que le plâtre originel pourra enfin être réalisé en bronze et installé, en 1989. Pour ces six pièces particulièrement complexes et massives, la fonte à cire perdue, par la Fonderie de Coubertin, fut une prouesse technique et la toute première utilisation de cet alliage de bronze inoxydable aux reflets argentés(3).

En effet, si certaines de ses « Demeures » ont été sculptées en bois, d’autres, comme celle-ci, ont été modelées mais conservent une logique de soustraction de la matière. La Demeure no 20, quoique a priori abstraite, laisse apparaître des fragments de visage dans certains de ses évidements(4). Isolée sur une plateforme au milieu d’un plan d’eau carré de 2 500 m2, c’est une œuvre à arpenter, à pénétrer et à explorer. Pour Étienne-Martin, l’accès au centre de l’œuvre est nécessaire à sa découverte, et la traversée de ce bassin permise par quatre allées revêt un aspect initiatique.

À l’origine des « Demeures » pourrait se trouver la maison familiale, à Loriol, dans laquelle Étienne-Martin a grandi et qui fut vendue au décès de ses parents. Objet de projection pour l’enfant, elle est ensuite devenue pour l’artiste un souvenir hautement symbolique où rechercher la relation fondamentale et comme utérine entre l’homme et son foyer. C’est un lieu de passage entre la lumière extérieure et la force souterraine qu’Étienne-Martin a conçu avec les Terrasses de la Terre et de l’Air, rappelant la circulation d’énergie qui est pour lui commune à la demeure, à l’arbre et à l’homme. La terre et l’air sont complétés par le carré d’eau miroitante, qui prend un rôle d’interface, et par « un axe igné qui s’enfonce dans le sol et se dirige vers un autre feu : celui du soleil »(5).

Marilou Thiébault, étudiante en Master 2 Recherche à l'École du Louvre (Paris), mai 2016.

1- Documenta 5, Cassel, 30 juin – 8 octobre 1972, Harald Szeemann (dir. art.). En référence à la section « Mythologies individuelles » de cette exposition, dans laquelle Étienne-Martin fut exposé.
2- Inventaire : FNAC 10528.
3- Bronze blanc « Bronwite ». Son processus de mise au point et la fonte sont détaillés dans le dossier d’œuvre conservé au Cnap.
4- Pascal Bonafoux, Les Terrasses de la Terre et de l’Air de Étienne-Martin : Demeure 20, Ville de Clermont-Ferrand et Paris, Centre national des arts plastiques, 1989, p. 4.
5- Bonafoux, op. cit., p. 3.

Bibliographie

Étienne-Martin : les demeures, cat. exp., Paris, Centre Georges-Pompidou, 19 avril 1984 – 11 juin 1984, Paris, Éditions du Centre Pompidou, 1984.
Étienne-Martin : Les Demeures – Avallon, Les Bois – Beaune, cat. exp. Avallon et Beaune, collégiale Saint-Lazare et chapelle de l’Oratoire, 1989, Avallon, Centre culturel de l’Yonne, 1989.
Pascal Bonafoux, Les Terrasses de la Terre et de l’Air de Étienne-Martin : Demeure 20, Ville de Clermont-Ferrand et Paris, Centre national des arts plastiques, 1989.
Harald Szeemann, Dominique Le Buhan, Michel Ragon et Jean-Christophe Ammann, Étienne-Martin, Paris, Adam Biro, 1991.

Œuvre

Titre Terrasses de la Terre et de l'Air
Date1984
Naturepérenne
Procédurecommande publique
Numéro d'inventaire FNAC 91663 (1 à 6)
Contexte de production
Le plâtre date de 1973
Période art contemporain
Domaine(s) sculpture monumentale
Couleurs bronze
Matériaux bronze, pierre
Précision sur les matériaux Bronze blanc Bronwhite, pierre de Volvic
Hauteur (m)1010 m
Profondeur (m) 33 m
Largeur (m) 1010 m
Surface (m²)100100 m²
Mots-clés Cnap
Collection(Commande publique, France), Centre national des arts plastiques (France)
CollaborateursFonderie d'art Coubertin, Saint-Rémy-Lès-Chevreuse
Propriétaire Collection du Centre national des arts plastiques (France)

Site

Nom du sitePlace du 1er mai
Ville Clermont-Ferrand
Département Puy-de-Dôme
Région Auvergne
Pays France
PMRje ne sais pas
Latitude/Longitude45° 47' 7" N
3° 6' 0" E

Artiste

Étienne-Martin

Image-manquante.jpg

Étienne Martin, dit Étienne-Martin, (1913-1995) est un sculpteur français.
Lieu de naissance Loriol-sur-Drôme
Date de naissance 4 février 1913
Date de décès 21 mars 1995
Nationalité française
Voir l'article sur Wikipedia

Sources
Centre national des arts plastiques (Cnap), http://www.cnap.fr/commande-publique-nationale-et-deconcentree-depuis-1983

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